Cinco razones para amar a los pequeños productores

A medida que diferentes culturas celebran el Día de San Valentín, FIDA recuerda al mundo de la importancia de invertir en los pequeños agricultores. Foto: JL Urrea (CCAFS)
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Feb 12, 2016

por

Sally Martinelli, Simona Siad and Katie Taft (IFAD)

Regiones

Como diferentes culturas celebran el Día de San Valentín, el Fondo Internacional para el Desarrollo Agrícola (FIDA) recuerda al mundo de la importancia de invertir en los pequeños agricultores.

En el FIDA, nos encanta apoyar a los pequeños agricultores. Algunas de las razones puede ser obvias: las pequeñas granjas familiares alimentan cerca del 80 por ciento de la población en América Latina, Asia y África subsahariana; gestionan una gran parte de los recursos naturales y los ecosistemas, y representan los medios de vida de más de 2 mil millones de personas.

Otras razones pueden ser sorprendentes - por ejemplo, ¿sabías que detrás de cada caja de chocolate está el importante trabajo realizado por un pequeño agricultor? Hay tantas razones por las que creemos que el mundo también debe amar y apoyar a los pequeños agricultores, pero aquí están nuestras cinco principales:

1. La agricultura de pequeña escala proporciona a la juventud rural oportunidades de empleo

En la región del Cercano Oriente y África del Norte, 17 millones de personas jóvenes (más de 20 por ciento de la población) están sin trabajo. En América Latina, un reciente estudio del Banco Mundial indicó que hay 20 millones de jóvenes latinos que ni estudian ni trabajan, y solo en Colombia un estudio de Procasur y FIDA estima que 1/3 de la población entre los 15 y 25 años, en su mayoría mujeres, migran del campo a zonas urbanas.

Dado que los jóvenes rurales se enfrentan a los más altos índices de pobreza, a menudo se van de casa a buscar oportunidades en otros lugares. Sin embargo, cuando los jóvenes trabajan en la agricultura, no sólo pueden mantenerse a sí mismos, sino que son más propensos a adoptar nuevas tecnologías en el campo. Esto crea el escenario para obtener mejores rendimientos, que a su vez permite a los agricultores continuar alimentando la creciente población mundial. Los jóvenes rurales son un factor importante en la erradicación de la inseguridad alimentaria a nivel internacional.

El FIDA apoya a la gente joven y ambiciosa no sólo a encontrar un empleo, sino para que actúen como empresarios del sector. El Programa del FIDA para el Empoderamiento de la Juventud Rural Económica Empoderamiento (RYEEP en inglés) combina el conocimiento de desarrollo rural del FIDA con la experiencia de dos empresas sociales enfocadas en el espíritu empresarial para crear oportunidades de empleo para más de 18.000 jóvenes rurales de edades comprendidas entre los 15 y 35.

En Colombia, el Programa de Investigación de CGIAR en Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS) junto con la Fundación EcoHabitats, viene enfocando esfuerzos para promover el amor por el campo en los niños y jóvenes de la comunidad de Los Cerrillos (Cauca), como puente hacia la adaptación del territorio a la variabilidad y al cambio climático. Conozca más.

2. Los pequeños agricultores contribuyen a la mitigación del cambio climático

El cambio climático es la mayor amenaza que la humanidad se enfrenta hoy y los pequeños agricultores están en el primer frente de batalla. Los agricultores rurales son los guardianes de los recursos naturales, a menudo con vastas áreas de tierra y los bosques a su cuidado. Mejorar la gestión de la tierra, las prácticas agrícolas y los bosques puede ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero; por eso los pequeños agricultores están luchando contra los efectos del cambio climático mediante la aplicación de nuevas técnicas de cultivo.

Para la consecución de su objetivo de reducir 80 millones de toneladas de CO2e para el año 2020, el FIDA está apoyando a los pequeños productores con proyectos de adaptación que podrían reducir las emisiones en 30 millones de toneladas. Estas iniciativas incluyen la plantación de árboles y la creación de barreras naturales contra las inundaciones y las lluvias impredecibles, el uso de cultivos adaptados para resistir el cambio climático, y otras soluciones para abordar los problemas a corto y largo plazo.

En Guatemala, CCAFS y CATIE está desarrollando un marco de priorización de inversiones en agricultura sostenible adaptada al clima - ASAC (conocida en inglés como climate-smart agriculture) en el territorio del Trifinio, donde se evalúa y luego prioriza las prácticas de mejor desempeño en términos de productividad, de su capacidad de adaptación a la variabilidad climática, y sus aportes para mitigar los impactos el cambio climático. Conozca más.

3. Los pequeños agricultores producen gran parte del cacao (y por ende el chocolate) del mundo

El mundo gasta US $83 mil millones cada año en chocolate. Especialmente a los europeos les encanta el chocolate, por eso comen un kilo de este cada mes. Esta industria depende de los cinco millones de agricultores familiares de pequeña escala que cultivan el 90 por ciento de cacao del mundo. FIDA está ayudando a los agricultores de cacao en 12 países para superar problemas como plagas, enfermedades y métodos de producción insostenibles que perjudican a la cosecha y el medio ambiente local.

En la isla de Santo Tomé y Príncipe, FIDA ha establecido una relación con los agricultores locales para conectar su cacao de alta calidad con los compradores de comercio justo como Kaoka. Estos esfuerzos han ayudado a cerca de 2.000 familias de agricultores en Santo Tomé para revitalizar su industria del cacao y producir 1.200 toneladas en 2014.

En Honduras, CCAFS y sus socios reunieron productores de cacao de América Central para hablar sobre los impactos del clima y las maneras de mejorar sus medios de vida mediante la planificación guiada de escenarios. Con lo aprendido en el taller, los productores fortalecieron sus capacidades para enfrentar el cambio climático y realizar planes de adaptación para sus comunidades con la metodología de escenarios futuros. Conozca más.

4. Los pequeños agricultores contribuyen a la seguridad alimentaria mundial

Se espera que la población del planeta aumente a casi 9,5 mil millones de personas en el 2050. La producción de alimentos tendrá que ser casi el doble en los países en desarrollo para alimentar a esta población y enfrentar el hambre y la desnutrición existente. Dado que la mayoría de las granjas de todo el mundo son pequeñas, invertir en ellas será la única manera de hacer frente a esta creciente demanda.

En Cuba, un proyecto financiado por FIDA ha organizado 157 cooperativas agrícolas para aumentar la productividad de cultivos como el maíz y el frijol. El Proyecto de Desarrollo Rural Cooperativa en la Región Oriental (PRODECOR) apoya al país (que importa el 80 por ciento de sus necesidades básicas de alimentación) en reducir la inseguridad alimentaria. Además, la agricultura se ha visto obstaculizada por la intensa sequía debido al cambio climático y la maquinaria agrícola limitada. Con el uso de las nuevas tecnologías y el compartir de conocimientos, se espera que estas cooperativas beneficien a más de 52.000 personas.

En Colombia, un proyecto piloto adelantado por CCAFS, en cooperación con el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) capacitó a comunidades indígenas y campesinas del municipio de Natagaima en la producción eficiente de huertas caseras, como una estrategia para reducir la inseguridad alimentaria, produciendo parte de los alimentos de consumo diario y así mejorar su calidad de vida. Conozca más.

5. Los pequeños agricultores preservan la biodiversidad

La biodiversidad es una parte esencial de la preservación del planeta. Los cambios en un entorno tales como la pérdida de una planta o especie tiene el potencial para hacer descarrilar el equilibrio de toda la región. Cuando los agricultores familiares tomen las medidas necesarias para asegurar la biodiversidad de su entorno local, no sólo garantizan que sus cultivos producan cosechas abundantes, sino las futuras cosechas también.

Con el apoyo de FIDA, pequeños agricultores en Brasil han implementado nuevas prácticas agrícolas que son más respetuosos con el medio ambiente. A lo largo de nueve años, la región experimentó una reducción del 69 de la erosión de la tierra, y el secuestro de carbono de entre 15 y 79 por ciento. En las 20.000 hectáreas de tierra protegida y preservada, se ha producido un aumento de la diversidad de especies de un 11 por ciento.

Los investigadores de CCAFS se dedican a una serie de proyectos que buscan estudiar y proteger la diversidad genética como medida de adaptación al cambio climático. Uno de estos proyectos, dirigido por el CIAT, tiene como objetivo fortalecer la conservación y utilización de los recursos fitogenéticos, en México y Centroamérica. A nivel nacional vemos esfuerzos dirigidos a la integración de la diversidad genética en la agricultura a través de los Planes Nacionales de Adaptación. Estas son sólo algunas de las muchas iniciativas que trabajan desde diferentes escalas con este propósito. Conozca más.