L’Afrique de l'Ouest couvre une superficie d'environ 5 millions de km2. La population est d’environ  290 millions d’habitants (2010), dont en moyenne 65 % vivent en milieu rural. La région pratique une agriculture de base diversifiée sur un large éventail de zones agro-écologiques avec un potentiel important pour l'amélioration de la productivité agricole. L'agriculture (pluviale) est le pilier de l'économie de la plupart des pays. Le changement et la variabilité du climat représentent une menace majeure pour l'agriculture et les moyens d'existence dans la région.