¡Celebremos el rol de las mujeres en la ciencia!

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Las mujeres científicas amplían el alcance de las agendas de investigación y ayudan a reducir el sesgo de género en las ciencias. Crédito de la foto: International Rice Research Institute (IRRI).
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Feb 10, 2017

por

Kathlee Freeman (CCAFS)

Reconociendo el poderoso papel de la mujer en la investigación científica, Cada 11 de febrero se promueve la inclusión de género en la investigación y mueve a la comunidad internacional un paso más cerca de alcanzar los objetivos de desarrollo.

La agricultura es un componente esencial de los medios de subsistencia y la seguridad alimentaria de las mujeres en todo el mundo. Según un reciente artículo publicado por Sophia Huyer, líder de Género e Inclusión Social de CCAFS, dos tercios de los pequeños agricultores del mundo son mujeres y la agricultura es la principal fuente de empleo de las mujeres en Oceanía, el Asia meridional y el África subsahariana. A pesar del alto grado de participación de las mujeres en el sector agropecuario, se observa una brecha de género en el acceso a los recursos y la contribución a la formulación de políticas.

Un estudio reciente, realizado por científicos del Centro Internacional para el Mejoramiento del Maíz y el Trigo (CIMMYT) y CCAFS, encontró una falta de investigación sobre género y uso de la agricultura de conservación. Los autores afirmaron que la agricultura en África está "encerrada en la norma conceptual de que el hombre es el agricultor primario". (Franwort et al, 2015)

Incluir a las mujeres en el proceso científico ayudará a reducir esta escasez de investigación que examina el papel del género en la adopción de la agricultura sostenible adaptada al clima (ASAC). La política también tiende a ignorar las necesidades particulares de las mujeres, con repercusiones económicas y ambientales reales. Por ejemplo, una investigación hecha en Uganda y Tanzania calcula el costo de la brecha de género en USD 67 y USD 105 millones por año.

Un factor que contribuye a muchas de las desigualdades en la agricultura, la política de cambio climático y el desarrollo comunitario es la falta de mujeres dirigiendo las agendas de investigación. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), menos del 30% de los investigadores en todo el mundo son mujeres, aunque vale la pena destacar que América Latina tiene un promedio de 45%. Reflejando esta tendencia están las tasas de logro educativo: Según la investigación realizada por las Naciones Unidas, el 11 por ciento de los hombres obtienen un título en un campo relacionado con la ciencia, en comparación con sólo el siete por ciento de las mujeres.

Incluir a las mujeres en la investigación científica ayudará a alcanzar los objetivos de desarrollo, como los planteados por la Agenda para el Desarrollo Sostenible de 2030. Las científicas tienden a considerar más temas de género cuando realizan investigaciones, lo que lleva al discurso científico en nuevas y emocionantes direcciones. Londa Schiebinger, científica y directora de proyectos de Gendered Innovations de la Universidad de Stanford, señala que el aumento del número de científicos que participan en la investigación de temas de género puede ayudar a eliminar el sesgo de género y puede ahorrar dinero, tiempo e incluso vidas. En reconocimiento de la necesidad de alentar a las niñas y las mujeres a participar en las ciencias, las Naciones Unidas han declarado el 11 de febrero como el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia.

Entre las celebraciones destacables del día figuran la convocatoria de la Red de Investigación de Género y Agricultura del CGIAR para destacar la investigación sobre género en su campaña #womeninscience (siga la conversación en español: #MujeresEnLaCiencia). Además de las redes sociales, el sitio web de la campaña destaca a las investigadoras de toda la red del CGIAR, haciéndoles preguntas sobre motivaciones, retos y consejos para posibles investigadores de género (en inglés).

Campaña de la Red de Investigación de Género y Agricultura del CGIAR #womeninscience campaign. Clic para leer la historia (en inglés).

Clic aquí para leer todas las historias de #womeninscience

Cuando las mujeres están involucradas en las ciencias, son más propensas a investigar las cuestiones que afectan a otras mujeres. Un ejemplo de esto es Catherine Mungai, investigadora de CCAFS y del Instituto Internacional de Investigación en Ganadería (ILRI, por sus siglas en inglés), vinculada a la Iniciativa CIRCLE. Su investigación, que abordó el cambio climático a través de un enfoque de género, obtuvo el premio al mejor trabajo en el Simposio de Adaptación al Cambio Climático de África en el año 2016. El documento destacó la interseccionalidad entre género, edad, etnia, educación y estado civil sobre la adopción de tecnologías y prácticas de ASAC.

Si bien aumentar el número de mujeres que participan en las ciencias y proporcionarles el apoyo que necesitan para dirigir equipos de investigación beneficiará a las mujeres de todo el mundo, en particular dará voz a las mujeres más marginadas. Ayudar a celebrar el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia apoya a las mujeres de todo el mundo mientras continúan luchando por su lugar en los espacios corporativos, políticos y de investigación.

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