¡Pronósticos agroclimáticos al rescate!

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Cultivo de arroz en Colombia. Foto: N Palmer (CIAT)
Mayo 9, 2017

por

Martina Mascarenhas (CIAT)

Regiones

Un proyecto implementado por CIAT busca desarrollar un servicio confiable de información climática que permita un fácil acceso a información agroclimática oportuna y precisa en Colombia.

Preparando el camino a seguir

Los agricultores necesitan información oportuna y confiable y la necesitan ahora, especialmente ante la variabilidad climática y los estragos que causan en sus cultivos, y en sus medios de subsistencia.

Las condiciones climáticas pueden variar drásticamente de un año a otro. En este contexto, administrar una finca y basarse en los patrones climáticos del año anterior sería simplemente una receta para el desastre. Esto, sin embargo, es a menudo la realidad para la mayoría de los agricultores colombianos.

En el año 2013, con el propósito de que la agricultura colombiana mejorara su adaptación a la variabilidad climática, el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), comenzó a trabajar en el desarrollo y aplicación de pronósticos agroclimáticos. Entre 2013 y 2015, a través del convenio con el Ministerio de Agricultura de Colombia, y con el apoyo del Programa de Investigación de CGIAR en Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS), se desarrollaron pronósticos que luego fueron entregados a agentes de extensión y agricultores a través de una serie de tours agro-climáticos, realizados conjuntamente con organizaciones de agricultores, especialmente con el gremio de productores arroceros (Fedearroz).

Un impacto significativo ocurrió en el año 2014 cuando 170 agricultores del norte del país evitaron pérdidas económicas estimadas en USD 1,7 millones siguiendo la recomendación de Fedearroz, la cual estaba basada en un pronóstico desarrollado por un equipo de jóvenes científicos en el CIAT. Para 2015, el número de agricultores con acceso a previsiones agroclimáticas ha aumentado de unos pocos cientos a varios miles.

2016 y más allá: El proyecto de servicios climáticos para el desarrollo resiliente

En el año 2016, los investigadores del CIAT comenzaron a trabajar en un proyecto financiado por USAID, bajo el programa de Servicios Climáticos para el Desarrollo Resiliente (CSRD en inglés), y nuevamente con el apoyo del CCAFS.

El proyecto se lleva a cabo en colaboración con cuatro asociados: el Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (IDEAM), Fedearroz, la Federación Nacional de Productores de Cereales y Leguminosas (Fenalce) y el Instituto de Ciencias Climáticas y Atmosféricas (ICAS) de la Universidad de Leeds en el Reino Unido. El trabajo se centra en tres municipios productores de arroz: Ibagué en Tolima, Lorica en Córdoba y Yopal en Casanare, y tres productores de maíz: Espinal en Tolima, Cereté en Córdoba y La Unión en el Valle del Cauca.

El objetivo general es desarrollar un servicio confiable de información climática que permita un fácil acceso a información agroclimática oportuna y precisa. El proyecto trabaja en la evaluación y mejora de los métodos y herramientas de predicción, la automatización de los pronósticos, los planes regionales de adaptación del café y, por último, una mejor comprensión de las necesidades de los agricultores y técnicos y su capacidad para interpretar los pronósticos agroclimáticos.

Con un éxito demostrado en la agricultura, las actividades de CSRD están diseñadas para convertirse en un faro para otros sectores a emular, no sólo en Colombia sino en toda América Latina y el Caribe.

Figura 1: Objetivo de las áreas del proyecto. USAID-CSRD Colombia se centra en cinco departamentos y desarrolla servicios agroclimáticos para el arroz, el maíz y el café.

Los fundamentos

Aprender de y basarse en experiencias anteriores es un aspecto fundamental del diseño del proyecto. La prestación de un servicio regular y actualizado de información climática depende, por tanto, de que el servicio sea (1) fiable y (2) accesible y reforzado por lo siguiente:

Un enfoque centrado en el usuario en su núcleo que se base en estos principios:
  • Servicio orientado a la demanda. Los comentarios de los usuarios apoyan el proceso de diseño y aseguran que la información es completa y útil.
  • Co-creación de un vocabulario compartido junto con los usuarios. Esto incluye el seguimiento de los principales indicadores climáticos y agroclimáticos que apoyan la toma de decisiones.
  • Retroalimentación: recopilación de retroalimentación con respecto a diferentes formas de visualización y contextualización de la información climática.
Áreas de crecimiento como las siguientes:
  • Un enfoque en la coparticipación para garantizar servicios de valor añadido y relevantes
  • Monitoreo y evaluación
  • Vinculación a través de escalas; Asegurando que las acciones a diferentes escalas entre las diferentes partes interesadas estén lo más coordinadas posible

¿Hacia adonde a partir de ahora?

Un resultado significativo ha sido el cambio en el comportamiento institucional en Colombia y el reconocimiento de que la tecnología también puede tener sus límites. El éxito de estas iniciativas depende de que la tecnología suministre información agroclimática oportuna, fiable y accesible.

"Ahora que AMTEC [el programa actual de recomendaciones agronómicas] está cerca de alcanzar sus límites en términos de ganancia de rendimiento, vemos dos vías para aumentar aún más los rendimientos: la previsión agroclimática y la agricultura específica por sitio" Patricia Guzmán Jefe Técnico, FEDEARROZ

En Colombia, el CIAT realizó la investigación científica de la mano con Fedearroz para lograr el uso generalizado y sostenido de recomendaciones específicas por sitio en función del clima. Los científicos del CIAT demostraron que el 30-50% de la variabilidad del rendimiento del arroz puede explicarse por tres o cuatro factores climáticos que pueden ser manejados con éxito con recomendaciones específicas por sitio. De igual manera, los investigadores también demostraron que la capacidad de predicción climática en Colombia, aunque variable, es lo suficientemente buena como para desarrollar recomendaciones sobre qué, cuándo y si plantar o no las zonas agrícolas predominantemente de arroz y maíz.

Los datos y modelos evaluados y validados por los investigadores del CIAT, han brindado una mayor capacidad de modelación y análisis de datos a las organizaciones de agricultores. Por ejemplo, Fedearroz y Fenalce han incorporado plenamente los servicios agroclimáticos en sus planes de negocio. Antes de 2013, estas dos organizaciones tenían muy poco conocimiento sobre cómo integrar mejor la información climática altamente actualizada en sus prácticas agronómicas. Hoy, tanto Fedearroz como Fenalce tienen personal a tiempo completo que trabaja en la predicción agroclimática y en la agricultura específica por sitio. Estos equipos están plenamente integrados con los equipos de tecnologías de la información, lo que ayuda a garantizar la entrega de información agro-climática mensualmente a los agricultores. El fortalecimiento de capacidades ha sido primordial para asegurar la sostenibilidad del proyecto.

El papel del CIAT a lo largo de este proceso ha sido trabajar en estrecha colaboración con las organizaciones de agricultores para entender sus prioridades y luego entregar las piezas clave de información necesarias para abordarlas. Este enfoque, sumado a la producción y la participación colectiva de todos los aspectos de la cadena de valor de la información, ha sido vital para el éxito del proyecto. Otro factor clave en esta iniciativa global, en el caso de Colombia, ha sido el apoyo continuo no solo del gobierno, sino también de las organizaciones locales de agricultores.

"Una de las razones de la continuidad de este trabajo se debe a una cantidad significativa de cabildeo realizado por las propias organizaciones campesinas para trabajar con el CIAT. Así, en el caso de Colombia, el fuerte compromiso de las organizaciones de agricultores y el gobierno ha servido de impulso para desarrollar y mejorar los servicios de información climática" Julián Ramírez-VillegasCientífico de impactos climáticos y coordinador del proyecto, CIAT

El objetivo a más largo plazo, más allá de la vida útil del proyecto, es que sus acciones sean verdaderamente sostenibles y que el CIAT y sus socios puedan construir un sólido sistema de conocimientos, con mejoras regulares y en el que se necesite muy poca o ninguna intervención para que, Los agricultores están mejor equipados para manejar la variabilidad climática.