Cauca, ejemplo de transformación agrícola y social

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Visitamos Cauca junto a Lighthouse Farm para conocer los cambios que la agricultura sostenible ha supuesto para los agricultores.

El proceso de transformación que supone la implementación de prácticas de agricultura sostenible adaptada al clima (ASAC) se puede observar de manera muy detallada en las veredas de Los Cerrillos y El Danubio en el departamento de Cauca, Colombia, donde se encuentra el Territorio Sostenible Adaptado al Clima (TeSAC). Los TeSAC son una iniciativa del Programa de Investigación del CGIAR en Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS) en conjunto con la Fundación Ecohabitats. Estas dos comunidades fueron elegidas para ser parte del proyecto debido a su vulnerabilidad al cambio climático y su alta dependencia de la agricultura. 

Desde entonces, las prácticas ASAC no solo han hecho que cada agricultor en esta área cambie la forma de cultivar en su finca y de entender el clima, sino que también ha provocado un cambio social a nivel comunitario al llevar a los agricultores a desempeñar un papel más activo en la seguridad alimentaria y en los ingresos de sus familias.

Visitamos el TeSAC junto a Vivían Valencia, Investigadora de la Universidad de Wageningen (WUR) y Coordinadora del proyecto Lighthouse Farm, para conocer la experiencia de los campesinos con las prácticas ASAC. La primera parada la hicimos en la finca Piedranegra, de Alfredo y Ana Cecilia, dos agricultores que han participado desde los inicios en la implementación de procesos de adaptación y prácticas climáticamente inteligentes.

Don Alfredo empezó hace ocho años a llevar un registro de la lluvia que caía en su vereda, siguiendo los pronósticos a través de la radio. Lo que nació solo por curiosidad, se convirtió en la semilla para que ahora tome decisiones climáticamente inteligentes. Gracias a la formación e información que ahora obtiene gracias al pluviómetro y termómetro instalado en su finca y al proceso TeSAC, puede saber cuándo sembrar y qué sembrar, de acuerdo a las condiciones climáticas. Esto no sólo es una realidad para Don Alfredo, los productores del TeSAC Cauca ahora entienden sus sistemas productivos, comprenden sus dinámicas y toman decisiones de acuerdo a la información agroclimática disponible.

La finca de Don Alfredo es un gran ejemplo de cómo aplicar medidas de adaptación y de aprendizaje constante. En ella se encuentran huertas caseras, abono orgánico, sistema de riego, entre otras prácticas ASAC, a través de las cuales aseguran los alimentos para su propia familia y generan un excedente para recibir ingresos extra al venderlos en el mercado orgánico liderado por la Corporación Autónoma Regional del Cauca (CRC). La encargada de esa labor comercial en el mercado orgánico es Ana Cecilia, quien nos contó lo que ha significado para ellos el poner en marcha prácticas ASAC:

Hay un cambio total en nuestra forma de vida, en la mía, en la parte comercial he aprendido más cosas y las transmito a la comunidad. Desde que empezamos hasta ahora, ha habido un cambio bastante significativo en cuanto al proceso de los alimentos, al consumirlos, también en la parte comercial. Ha sido significativo que la gente aprenda a colocarle un valor a lo que produce, porque antes decían que no tenían ningún valor, y ahora le da un valor monetario y al cultivarlo, de tenerlo como alimento, y que los excedentes son ingresos que va a tener la familia”. 

Ana Cecilia, agricultura del TeSAC Cauca

Explorando escenarios de cooperación

Vivían Valencia conoció los diferentes proyectos en los que trabaja CCAFS para explorar posibilidades de cooperación entre el programa y su proyecto.
“Es interesante ver cómo los productores están utilizando está información climática y cómo esa información ha cambiado su toma de decisiones y cómo esto se refleja en sus cosechas, en tomar más riesgos, en nuevos cultivos”, comentó.

A partir de esta información que tienen los productores del TeSAC Cauca surgen muchas propuestas de investigación para los estudiantes desde entender, a partir de su proyecto, cómo han cambiado sus prácticas, cómo han cambiado sus cultivos y cómo esto se traduce en cambios a nivel paisaje y toma de decisiones, hasta investigaciones sobre información climática, nutrición, diversidad dietética, entre otros.

También en el marco de la iniciativa de Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) en Sistemas Alimentarios Sostenibles hay muchas oportunidades para colaborar y aunar esfuerzos para profundizar en la investigación de estos retos mundiales en un contexto de cambio climático.